Varen door Den Bosch.

In Den Bosch kan alles. Dansen met zoete lieve Gerritje, door de nauwe straatjes van de historische binnenstad slenteren, noem maar op. Ook rondvaarten: je kunt kiezen uit drie, en 18 april was de Handelsroute aan de beurt langs de waterwegen en de havens. Aan boord gaan op het St. Jans Bolwerk, waar een teruggevonden deel van de oude stadsmuur werd overdekt en uitgebouwd tot een mooie brasserie met aanlegsteiger. Parkeren was mogelijk 10 meter verderop (mazzel) en het kostte niets, want in Den Bosch is parkeren gratis met een invalidenkaart (lief van Gerritje !). Daarna inschepen op het open bootje voor de vaartocht. Het weer was welgezind en bleef bewolkt maar droog. De uitleg van de gids was verfrissend kritisch naar de bovenrivierse gereformeerden en hun strijd tegen de Spanjaarden, waarvan deze stad de noordgrens bezette en dus moest worden veroverd door de opstandige 7 Provinciën en hun Oranjes. We spreken van 1629. En onthouden voor de volgende keer: het duurde zolang omdat de troepen in de winter vakantie hadden (gevochten werd alleen in lente, zomer en herfst), maar in de winter bevroren de moerassen en inundaties rond de stad en dan hadden Maurits of Frederik Hendrik zó de stad kunnen binnenwandelen. Wat meespeelde: even voordien (1628) had Piet Hein de zilvervloot veroverd, en de Spaanse schatkist was leeg, in tegenstelling tot die van “de Staatsen” die een deel van de winst inzetten om eens groot uit de pakken met dat beleg van Den Bosch. We gaan hier niet alles verklappen, wie eens in de (krijgs)geschiedenis wil duiken moet maar eens naar Den Bosch toe. De stadsrechten zijn van 1184, dus de stad zelf is nog veel ouder !

Na de varende geschiedenisles, waarin ook veel van de moderne geschiedenis van de stad werd toegelicht, werd de enige echte Bossche bollenbakker opgezocht. Het moet gezegd: zó krijg je ze elders niet. Stevige room er in en een dikke jas van pure chocolade. Top ! En een bakje koffie of thee er bij maakte het af. De regen was op ons blijven wachten en zodra we in de bus zaten viel hij, dus rap naar huis !

Kees de Rooij en Pierrette Sonneveld